Nagging presentiment(胸騒ぎ)

Imperial chinaI was taking a public bus for the city center one afternoon.  I saw an Australian man waiting at a bus stop but not signaling for the bus to stop.  He was too busy reading a book.  Naturally the driver drove past.  The Australian man finally looked up and started running after the bus banging on the door.  The driver reluctantly opened it but his kindness was met with an outburst of the Australian passenger.  ‘It was rude of you to have driven past me!’  ‘But you did not signal!’  ‘Yes, I did!’  

Now I can understand how embarrassingly annoying it must be for the local to be corrected by an immigrant, but would this Australian passenger still have lied had the driver been a white man like himself?  Upon seeing that he could not get out an apology (what a nerve) from the coloured driver, the young man started taking down the driver’s name while threatening.  ‘I am going to report this to your boss!  He would believe me over you!’  Then he got off without paying the bus fare.  The poor driver sighed in despair.  Not unusual occurrence in Sydney scene.  All I could do was smile with sympathy at the driver when I got off, because we were both in minority in number.  Several years ago when Australian society was financially egalitarian, there may have been one or two Australians willing to stand up for the ethnic driver, but these days…I have been made to feel vulnerable.  The last straw was when an Australian old man tried to shoo away my aged mother with a stick so he could sit in a bus.  She was shivering with fear.  I could not help thinking about the fear more sinister felt by a group of Chinese people on 4 July 1857.  

White miners were joined by Chinese miners in the Buckland area of Australia during the Gold Rush period.  The white miners accused the Chinese diggers of ‘stealing’ their gold and taking their land and suddenly Lambing Flat massacre happened.  The Chinese miners were killed while their lodgings were burnt down.  However, 157 years later, the  presence of Chinese people is strongly felt in Australia.  When I recently took a train to the western suburbs of Sydney, it was hard to spot white Australians among the vast number of Chinese and other immigrants.  Whatever move the Chinese government makes will affect Australian economy, or so it seems.  It is as if the souls of those Chinese murdered during Buckland riot have come back for revenge.  But then…so could have the souls of those white attackers.  The latter would not make distinction between Chinese and my people, I am afraid.

シドニーでは手をあげてバスの運転手に止まってもらわねばならない。ある日私はバスの中からバス亭で待っている一人のオーストラリア男性を見かけた。彼は本に夢中になり手を挙げることがないのでバスが通り過ぎていく。やっと気が付いた男性は赤信号に捕まったバスにDashで追いつきドアを叩く。仕方なく開けてあげた運転手にオーストラリア男性は乗るや否や怒鳴り始めたのだ。「よくも俺を無視したな!」「手を挙げていなかったから」「いいや、あげていたぞ!」

地元の人間が後から来た移民に注意されるのが罰悪いのは理解できる。でも運転手が同じ白人だったらオーストラリア男性は嘘をつかなかったであろうか?謝罪がない(当然でしょ)と男性は逆キレしてバス代も払わずに運転手の番号を書きうつし始める。「上役に言いつけてやる。上役は俺の話の方を信用するからな。」インド系の運転手は諦めた悲しい顔。恐らく上役も白人なのか?シドニーでは珍しくない光景である。庇ってあげたかったけど無駄なのです。彼も私もバスを占めるオーストラリア人客の中に混じり少数派なのですから。酒でも入っていたら豪州男性は相手が女性でも殴りつけて彼女の脳を傷つけた事件が一月前に隣の州で起こったばかり。シドニーはゴールドコーストほど暴力事件は多くないですが力が強いので一発で相手を全身不随にしてしまうのです。残された家族の苦労記事を何度見かけたことか。一昔前に豪州の経済が平等に安定していた頃なら一人二人ぐらい今回のオーストラリア白人を注意するオーストラリア人も現れたでしょうが最近は勝手が違います。何だか胸騒ぎがするのです。極め付けは年取った母に杖を振り回した通りすがりの豪州人の男性です。母は震えていましたが比較にならない恐怖を感じた中国人の1857年の7月4日を思いました。

金の発見に湧くオーストラリアに中国から坑夫も大勢バックランド村に参加しました。白人坑夫は「中国人に金も土地も盗まれた」と突然ランブニング虐殺をおこしたのです。中国人は殺され宿も燃やされました。しかし157年後の今豪州には中国の絶対なる存在が感じられます。先日シドニー西郊外へ電車に乗ったのですが白人の姿はまばら。圧倒的に中国人と他の移民でひしめいています。不動産は中国の買占めにあい高騰した結果地元の白人の暮らしを圧迫し中国政府の一挙一動が豪州の経済に影響します。まるで虐殺された中国坑夫の魂が復讐を果たしに戻ってきたみたいな…でも彼らが戻ってきたのなら中国坑夫を殺した白人坑夫の魂も蘇ってくるかもしれない。そして彼らから見たら中国人と日本人の差は恐らくない…続く。宜しかったら右の鏡の絵をポチッと願います。このブログについては上の黄色のバーに三番目赤りんごの旅路とありますのでポチっとすれば一見脈絡のない流れがつながります。

 

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